¿Qué son los enterovirus y por qué preocupan en Cataluña?

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La muerte de un niño en el Hospital de Mataró afectado por un enterovirus sacudió las novedades hace unos días. En las ultimas semanas, la Generalitat de Catalunya ha localizado 99 nuevos casos de infecciones por este tipo de virus, la totalidad de los cuales evolucionan de forma favorable.

En la actualidad, segun señalan las fuentes oficiales, hay trece chicos ingresados con problemas neurológicos causados por enterovirus en Cataluña. Nueve de ellos quedan en planta, mientras que 4 están en Unidades de Cuidados Intensivos de diferentes hospitales. ¿Pero qué son los enterovirus? ¿Deben preocuparnos?

Medidas higiénicas, la preferible prevención posible

En 1° lugar, los enterovirus son un tipo de virus que circula ampliamente entre la población. No se intenta de una clase específica, sino que el género incorpora cien serotipos distintos. En general, estos entidades causan una enfermedad caracterizada por la fiebre, los estornudos, la tos, las erupciones en la piel, malestar general o dolores musculares. Aunque estos síntomas son similares a los que podría generar una gripe, lo cierto es que varias veces los enterovirus no provocan ningun signo. De ahí que sean difíciles de detectar.

En el caso de que este virus produzca los síntomas mencionados, no existe un tratamiento específico. Sólo es factible aplicar terapias para aliviar los signos asociados a la infección, pese a que algunos tipos de enterovirus sí produzcan complicaciones graves -como las observadas en los chicos ingresados en Cataluña-. En 3° lugar, los virus son famosos por su carácter estacional. En otras palabras, “prefieren” propagarse en otoño y en verano. De ahí que no asombra el pico observado ahora en la sociedad catalana.

Lo que mas preocupa hoy en día, en relación a los enterovirus, es su asociación con los problemas neurológicos diagnosticados. Como expone María José Mas, autora del blogger Neuropediatra, la complicación mas frecuente es la meningitis vírica aguda, pese a que además se han localizado otras como el síndrome de Guillain-Barré, la meningoencefalitis grave o la cerebelitis, entre otras.

enterovirus

A pesar de que el combate de enterovirus y su incidencia en Cataluña preocupan a las autoridades, lo cierto es que a dia de hoy no hablamos con una vacuna contra el enterovirus D68, como muestra Ignacio López Goñi, catedrático de Microbiología, en su blogger microBIO. Sin embargo, sí hay alternativas para frenar la infestación por este tipo de virus.

Evitar el contagio por enterovirus es factible lavándose las manos de forma frecuente, fundamentalmente después de convertir un pañal, estornudar, atender a un paciente, toser o regresar de la calle. Además, si sospechamos que tenemos los síntomas, es significativo que nos quedemos en home para no promover la transmisión del virus y taparnos la boca al toser y estornudar. Medidas muy sencillas que reducirán el riesgo de infectar a otras individuos por este virus.

Imágenes | CDC/Dr. Karp, Emory University (Wikimedia), CDC (Wikimedia)

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