Space Pen, el bolígrafo en el que la NASA nunca se gastó un millón de dólares

Space Pen, el bolígrafo en el que la NASA jamás se gastó un millón de dolares

Seguramente todos entendemos la historia del bolígrafo para el que el dispositivo de investigación de la NASA se gastó un millón de dolares con tal de poder escribir en gravedad cero. Space Pen es posiblemente uno de los bolígrafos mas míticos y famosos que existen y existirán, porque en octubre de 1969 estuvo en órbita, apoyando a los astronautas a tomar informativos a en uno de los lugares menos hospitalarios en los que se ha hallado el ser humano.

La década de los sesenta fue una de las épocas doradas de la investigación espacial, a fin de cuentas llegamos a la Luna. A parte de tratar de solucionar problemas de vida o muerte para viajar fuera de la Tierra, la NASA y el resto de examinadores y entidades además tenían que lidiar con problemas mas comunes, como por ejemplo poder escribir cómodamente en el espacio y con un traje de astronauta puesto. Por eso, si un bolígrafo se revela como el bolígrafo esquematizado para escribir en el espacio, es lógico que despierte el interes de los curiosos y no tan curiosos.

Space Pen Estuche con el Space Pen vigente si lo compramos desde la pagina oficial de la marca.

El bolígrafo que la NASA compraba por unos dólares

La historia de que la NASA se gastó 1.000.000 de dolares para inventar un bolígrafo mientras que la administración espacial de Rusia se limitó a utilizar lápices ya entendemos que es falsa. Pero es una historia que se ha popularizado, y varios siguen creyendo fervientemente que los astronautas de la antigua Unión Soviética fueron mas astutos en este sentido. ¿Por qué? Porque es jugoso pensar que se destinan sumas fundamentales de dinero público en solucionar problemas minúsculos.

El principio de esta leyenda urbana sí que tiene una historia ligeramente parecida. En las primeras tareas de Apollo los astronautas usaban lápices, sin embargo lápices que costaban mas de 100 dolares cada uno. Al parecer la NASA se gastó mas de 4.300 dolares en 34 lápices. El valor tan exagerado por lapicero se debía a que venían modificados para que los astronautas pudiesen cogerlos sencillamente en el espacio y que tampoco se rompiese el grafito a la 1ª de cambio.

Pero utilizar lápices, a pesar de que parece la idea mas sencilla porque funcionan por fricción con el papel, no es la preferible de las ideas. El grafito es un material que además de poder romperse y desprenderse sencillamente del papel, es inflamable. Usar un bolígrafo era preferible idea, y antes de que las agencias espaciales pensaran mucho en ello, un empresario llamado Paul Fisher ya se había gastado un millón de dolares de su propio saquillo para inventar este bolígrafo.

La clave de este bolígrafo esta en su cartucho de tinta. La tinta debía estar sellada dentro del cartucho para que no saliera en gravedad cero del cartucho. Pero eso significa además que se desarrolla un cartucho si escribimos y por lo tanto la tinta deja de salir. Paul Fisher lo que hizo es un bolígrafo que incluía en el cartucho de tinta además nitrógeno presurizado. El gas presionaba y empujaba hacia abajo la tinta para que saliese y no se creara un vacío, sino que simplemente se redujese la presión dentro del cartucho al agotarse la tinta. El mecanismo nos puede parecer una tontería actualmente, sin embargo por aquel entonces los bolígrafos simplemente no tenían este tipo de mecanismos.

Con el bolígrafo listo y bajo el eslogan del único bolígrafo hecho para escribir en gravedad cero, el empresario se lo llevó a la NASA. El bolígrafo estaba a la venta por algo mas de diez dólares, sin embargo para la administración espacial había un descuento por el que podían comprarlos por seis dolares dólares. Lejos del millón de dólares.

Space Pen Space Pen en titanio. Con uno de los diseños que mas se asemeja a los originalmente usados por la NASA.

No es el único que sirve en el espacio, sin embargo es el favorito por los astronautas

Lo singular de todo el asunto es que para escribir en el espacio no hace falta un bolígrafo especial. Durante un tiempo además se han aprovechado bolígrafos normales y corrientes. Pero la NASA compró la idea y los bolígrafos a Paul Fisher y es el bolígrafo que se ha aprovechado en varias tareas de la administración espacial. ¿Por qué? Simplemente porque es al que se han acostumbrado los astronautas.

Por otra parte, este bolígrafo no es único de la administración estadounidense. Tanto la rusa como otras han aprovechado desde entonces este bolígrafo, simplemente porque es el que se hizo popular. El Space Pen de hecho se continua vendiendo, pese a que ya no es el único que presume de poder usarse en el espacio, hay otras marcas con mecanismos similares que además lo hacen.

Cartucho Un cartucho de Space Pen con nitrógeno presurizado.

A dia de hoy sin embargo, con conexiones instantáneas entre espacio y base terrestre, el bolígrafo y el papel han quedado relegados a un 2° plano. Los ordenadores, las tablets, las grabadoras y otros sistemas digitales han cogido el relevo. Pero no, no se sabe de ninguna tablets o marca de computador favorita de los astronautas.

Una edición especial de 500 unidades a 500 dólares

El mito y la realidad han ido retroalimentándose durante 5 décadas. El pasado once de octubre se cumplieron precisamente 50 años desde la salida del bolígrafo de la Tierra a bordo del Apollo 7. Desde entonces el bolígrafo además se ha popularizado entre los que no son astronautas o amantes al espacio. Fisher sigue vendiendo su Space Pen y además hay similares por tiendas como Amazon o papelerías

News 101818d Edición especial del Space Pen con una moneda para conmemorar el 50 aniversario del Apollo 7.

Pero el que desde despues es único es el nuevo prototipo de Fisher de edición limitada para conmemorar el 50 aniversario. Un total de 500 unidades que se han puesto a la venta por 500 dólares cada una de ellas en la pagina oficial de la marca. Los bolígrafos están fabricados en oro y titanio, y tienen una inscripción grabada que rememora ese momento. En ella logramos visualizar el nombre de la misión ‘Apollo 7’, la fecha en la que despegó la nave y algunos dibujos de astros a su alrededor.

Además del bolígrafo, los compradores recibirán una moneda conmemorativa del instante y una placa especial con un sms de uno de los astronautas que viajó al espacio con el bolígrafo. Todo ello en una caja de oro para guardar este bolígrafo tan especial (y espacial).

Imagen | NASA

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La novedad Space Pen, el bolígrafo en el que la NASA jamás se gastó un millón de dolares fue publicada originalmente en Xataka por Cristian Rus .


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