Todos los científicos a los que hemos pillado mintiendo: más de 10.000 papers retirados nos dicen qué pasa en la ciencia actual

Todos los científicos a los que hemos pillado mintiendo: mas de 10.000 papers retirados nos cuentan qué pasa en la ciencia actual

¿Qué ocurre si cogemos a todos los científicos a los que hemos pillado “mintiendo” desde los años 70? Ahora lo sabemos. Ivan Oransky y Adam Marcus, los fabricantes del necesario Retraction Watch llevan laborando durante períodos para confeccionar una base de datos que reúna todos los papers retractados de las ultimas décadas.

El resultado, que acaban de liberar, son la friolera de 18.000 investigaciones que, por un fundamento u otro han sido retiradas desde los años setenta. La base de documentos nos da una perspectiva privilegiada de como sirve la maquina mundial de fabricar ciencia y, sobre todo, de aquellos que tratan de aprovecharse de ella.

¿Qué esta pasando en la ciencia actual?

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El dispositivo de Retraction Watch junto con un clan de editores de la revista Science han analizado una muestra de entorno a 10.500 artículos y presentaciones de congresos retractados. Sus conclusiones confirman varios de los problemas que llevamos hablando durante años, sin embargo además “desafían varias percepciones” que tenemos sobre la ciencia contemporánea.

Aunque el numero absoluto de retracciones ha ido en aumento, ese crecimiento se ha hecho cada vez mas rápido. Antes del 2000, había unas 100 retracciones al año. En 2014, aparecieron a las 1000. Parece un crecimiento me significativo y los es, sin embargo todavía así solo cuatro de cada 10.000 artículos se retiran hoy por hoy.

Según los autores, atras de este crecimiento hay 2 factores principales: por un lado, el crecimiento del conjunto de artículos científicos anunciados en sí (el numero total de papers se duplicó solo entre 2003 y 2016) y, por otro lado, el crecimiento de los controles en revistas de todo tipo. Solo 44 revistas retiraron artículos en 1997 frente a las 488 de 2016.

Mejoras, sí, sin embargo no las suficientes

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No obstante, todo indica que esos controles todavía son insuficientes. Si nos fijamos con detalle, el numero de retracciones ha aumentado porque ha aumentado el numero de revistas. Basta con crear el cociente, para descubrir que la tasa por revista se conserva constante. Y es que, la inmensa totalidad de las mas de 12.000 revistas indexadas por Web of Science no han reportado ningun caso desde 2003.

De hecho, como señalan los documentos de la Retraction Watch Database, un diminuto clan de inventores son los encargados de la totalidad de los artículos retirados. De los 30.000 examinadores implicados, unos 500 son encargados de una cuarta parte de todos los casos estudiados. Muchos de los papers retirados cayeron por su propio peso al reconocer estafadores en serie.

Un arma de doble filo

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De todas formas, es significativo tener en cuenta que no siempre una retracción es sinónimo de mala praxis. No tenemos las cifras exactas porque habitualmente no se explican los motivos, sin embargo no es extraño que los analisis se retiren por errores, problemas de replicabilidad o fallos que no conllevan mala intención.

Sin embargo, y pese a la existencia de esos casos, lo que sí esta claro es que casi la mitad de los 10.500 analisis analizados conllevaban la fabricación de datos, falsificación o plagio de otras investigaciones. Algo que tampoco debe extrañarnos dado que la mala praxis es algo que esta suficiente mas extendido de lo que parece.

Y eso mismo nos enfrenta a otro problema: el estigma asociado a la retirada de un paper hace que varios inventores intenten todo antes de reconocer el fallo (o el fraude) y facilitar su retirada. Así, logramos hallar varios artículos con errores inocentes que no son retirados por el temor a empañar la foto de los investigadores.

Antes esta coyuntura, parece claro que tenemos que trabajar por diseñar estructuras institucionales de corrección y dominio mas efectivos: sistemas que sean capaces de descubrir a los tramposos, sin embargo admitan a la ciencia corregirse inmediatamente cuando comete un error. El reto esta encima de la mesa.

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La novedad Todos los científicos a los que hemos pillado mintiendo: mas de 10.000 papers retirados nos cuentan qué pasa en la ciencia vigente fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

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