Un antibiótico modificado, 25.000 veces más potente de lo normal, puede cambiar nuestra lucha contra las superbacterias

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Guerra total, sin cuartel, sin tregua. Sembrar los campos con sal y quemar todo lo que encontremos a vuestro paso. Esta es la tactica que un dispositivo del The Scripps Research Institute quiere que sigamos contra las (cada vez mas preocupantes) resistencias a los antibióticos.

¿No es lo que hacíamos hasta ahora? No, la verdad es que no. Justo después de detectar los antibióticos, descubrimos que, si los usábamos mal, las bacterias aprendían y, con el tiempo, se volvían resistentes a ellos. Así que hasta ahora la tactica ha sido la contención, usarlos moderadamente y sólo cuando era necesario. Claro que hasta ahora no teníamos este tipo de antibiótico.

Usar lo preferible que tenemos, para realizarlo mucho mejor

Antibiotic Sensitvity And Resistance

O, preferible dicho, teníamos este antibiótico, sin embargo no éramos capaces (ni teníamos la tecnología) para modificarlo y realizarlo realmente letal. De hecho, la vancomicina es un viejo conocido que se usa como tratamiento contra las bacterias grampositivas (y contra varias resistencias a los betalactámicos).

A diferencia de otros antibióticos que atacan varias enzimas clave para el funcionamiento de la bacteria (y de forma análoga, sin embargo con otro mecanismo a los betalactámicos), la vancomicina inhibe la síntesis de la pared celular. Y sin una robusta pared celular, las bacterias se desestabilizan y mueren.

¿Un antibiótico modificado?

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Durante estos 60 años, las resistencias a la vancomicina han sido pocas, malas y lentas. Algo que los examinadores identifican, claramente, como una señal de que el mecanismo de construcción de la pared movil ‘evoluciona mal’ y no resulta fácil crear otra forma de sostener las paredes donde están.

Con esta baza bajo el brazo, el dispositivo liderado por Dale Borger ha analizado minuciosamente la estructura de la vancomicina para detectar si eran capaces de ‘construir’ un nuevo antibiótico usándola como base. La tactica consiste en ir agregando mecanismos antibióticos a la estructura.

Por ejemplo, descubrieron que ese era el caso de la sal de amonio cuaternario. Añadiéndola a su estructura se puede perforar con un mecanismo diferente la membrana (ya desestabilizada). Sumando mecanismos como estos, la vancomicina se ha transformado en una “máquina de matar” que es muy complicado de superar.

Frente a las resistencias, aniquilación total

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Según los investigadores, la nueva vancomicina (que suma 3 mecanismos de acción distintos) es 25.000 veces mas poderosa que antes. Sobre todo, porque al escalar en nuestra potencia antibacteriana, las bacterias no tienen oportunidad de crear resistencias a ella.

Para comprobarlo, los examinadores forzaron la creación de resistencias en laboratorio. Tras 50 ciclos de crecimiento, la resistencia a la vancomicina normal (medida como la suma del antibiótico necesaria para terminar con todas las bacterias resistentes) aumento 128 veces. En cambio, la resistencia a la nueva vancomicina solo aumento cuatro.

Esto es tremendamente interesante. No porque ahora mismo tengamos la oportunidad de abordar así las resistencias antibióticas, que no las tenemos; sino porque muestra que es viable otra forma de crear frente al problema. Y, sinceramente, ahora mismo no nos sobra ninguna.

En la circuntancia actual, necesitamos maneras nuevas y creativas de atacar las resistencias antibióticas

No es sencillo. Ni la nueva vancomicina es todavía lo suficientemente poderosa, ni el proceso de fabricación (que solicita hasta 30 procesos distintos) la puede hace viable a nivel clínico.

Pero, como cuentan los investigadores, nos da pie a empezar a pensar en que lo que deberíamos estar creando es diseñar un Terminator farmacológico que “nos apoyara a superar la fuerza de la evolución evitando que entren en funcionamiento los mecanismos comunes que producen las resistencias” y así poder decir, por fin “Sayonara, Baby” a las superbacterias.

Imágenes | A.

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La novedad Un antibiótico modificado, 25.000 veces mas intenso de lo normal, puede convertir nuestra pelea contra las superbacterias fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


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