‘Un ascensor al espacio’: un libro para emocionarse (con cautela) con la tecnología que viene

'Un ascensor al espacio': un libro para emocionarse (con cautela) con la tecnología que llega

Hay libros con los que, además de estudiar un montón, no dejas de sonreír o reír abiertamente cada escasas páginas. Son libros, por ejemplo, como ‘Breve historia de casi todo’, de Bill Bryson, ‘La importancia del tenedor’, de Bee Wilson, ‘El cánon’, de Natalie Angier, ‘Cuestión de sexos’, de Cordelia Fine o Glups, de Mary Roach.

Lo mas complicado es hacerte reír en cada página, a veces, incluso, cada 2 párrafos, a la vez que todo lo que lees dilata tus pupilas estimulado por el mas puro sentido de la maravilla. Eso es lo que obtiene este delicioso ‘Un ascensor en el espacio’, redactado al alimón por el boda Kelly y Zack Weinersmith.

Reír y aprender

Como decía Jorge Wagensberg, no hay que confundir rigor científico con rigor mortis. Kelly y Zack se han practicado al dedillo esa lección, hibridando una suerte de monólogo de 400 paginas que podría triunfar en cualquier Pint of science a la vez que te enseñan con rigor y buenas dosis de distanciamiento indiferente los pros y los contras de las nuevas tecnologias que nos provienen encima (o quiza jamás lleguen, como los autos voladores de Back to the Future).

Por si fuera poco, ese puñado de guiños al lector, novedades descacharrantes, videojuegos de palabras, y la termina sensación de que ambos inventores son tus colegas de toda la vida, se suma que el libro esta jalonado de tiras cómicas. Algunas de ellas fundamentalmente brillantes.

Un Ascensor Al Espacio 3d

Así que si solamente deseas leer un libro para reír y echar la tarde, éste es tu libro. Quieras o no, por el acceso habrás practicado una buena dosis de astrofísica, ingeniería, ciencia de materiales, medicina, minería de asteroides y una larga serie de disciplinas científicas y tecnologías.

Un ascensor al espacio habla del futuro. Del que esta a la vuelta de la esquina, del que nos espera en unas décadas o siglos, y del que quiza jamás llegue. Porque, a pesar de la pasión contagiosa que despliega a la hora de introducirte en conceptos y aparatos propios de ‘Star Trek’, los inventores son muy comedidos vertiendo afirmaciones excesivamente optimistas.

De hecho, la totalidad de tecnologias presentadas, a pesar de que obtienen acelerarte el corazón cuando descubres sus posibilidades, además te ponen los pies en el suelo: todo es complicado de lograr, hay algunas trabas invisibles y el progreso no siempre es una linea de A hacia B perfectamente recta y visible, sino mas bien una especie de raya desdibujada y zigzagueante, casi un garabato.

Ésa es quiza la mayor virtud de este libro, y que se pone por encima de varios otros que presentan el desarrollo tecnologico como algo permanente y siempre para mejor, como ‘Abundancia’, de Peter H. Diamandis, ‘Futuro Perfecto’, de Steven Johnson, ‘El planeta que viene’, de Juan Martínez-Barea o ‘Ciencia optimista’, Josep Maria Mainat.

Eso, naturalmente, no razones desalentarnos. Al equivalente que no solemos acertar a la hora de pronosticar si lograremos crear procesar una nueva tecnología, nuestra bola de cristal además es incapaz de descubrirnos las ramificaciones que tendrán lugar gracias a tecnologias en apariencia poco espectaculares. Por ejemplo, ¿alguien se pudo imaginar como cambiaría el planeta unos años antes de que apareciera el 1° iPhone?

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Ciencia ficción

Este libro, pues, no es optimista. Pero tampoco es pesimista. Creo, mas bien, que es un libro inspirador (o extremadamente optimista si lo comparamos con el cine de ciencia ficción actual, poblado de fríos robots, tele-comunicaciones deshumanizadoras o monstruosidades genéticas). De hecho, desde Xatake les preguntamos a los inventores si creían que la ciencia ficción nos ayuda a inspirarnos a nivel tecnologico o, por el contrario, deposita demasiadas ideas equivocadas en nuestras cabezas:

¡Las ideas equivocadas no siempre son malas! Nada afila tanto una discusión como el debate. E inclusive cuando la ciencia ficción se equivoca, puede inspirarnos o puede actuar como una advertencia contra cercanos peligros. Recordemos que Leo Szilard, quien propuso por 1ª vez el mecanismo para fabricar bombas atómicas, y que mas tarde fue un defensor de ellos, ¡tenía el libro rojo de HG Wells sobre la guerra atómica de 1913!

Aclarado esto, ¿qué tecnologias logramos hallar en el volumen? Pues se han repartido en varios volúmenes. En el primero, hallamos tecnologias como las que dan titulo al libro, es decir, tacticas para llegar al espacio a un costo mas bajo, así como la oportunidad de concebir una explotación minera de los asteroides.

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Ambas ideas, si bien nos parecen muy plausibles gracias a las películas y novelas de ciencia ficción que nos han acompañado desde siempre, son realmente muy difíciles de llevar a cabo. Los obstáculos que deberíamos superar primero, y los riesgos que habría que tener en cuenta mas tarde, superan con creces nuestras capacidades tecnológicas como civilización… al menos por mucho, mucho tiempo.

En la segunda sección, hallamos algunas vías para cambiar la materia en energía (energía de fusión), programar la materia, construcción de robots, realidad aumentada y biología sintética. De nuevo, los escollos a los que debemos enfrentarnos raramente nos provienen a la cabeza, porque en el imaginario famoso todas estas ideas parecen suficiente plausibles. Con todo, se abren algunas oportunidades ciertamente emocionantes a corto o medio plazo.

La tercera sección esta centrada en el transhumanismo: medicina de precisión, bioimpresión, interfaces cerebro-ordenador… todo, también, fascinante. La logevidad matusalénica, inclusive la inmortalidad, parece estar a la vuelta de la esquina (y quiza este justo ahí), sin embargo las trabas económicas, burocráticas y sociológicas tienen una larga, larga sombra.

Kelly es profesora adjunta del distrito de biociencia de la Universidad Rice, en Houston, donde estudia los parásitos que manipulan el comportamiento de los pacientes. Por su parte, Zach es popular por su célebre webcomic ‘Saturday Morning Breakfast Cereal’, donde aborda asuntos como dios, los superhéroes, la ciencia o el sentido de la vida. Juntos, son capaces de ampliar sus capacidades para concebir libros tan maravillosos con éste.

Dada su capacidad para emocionarse con la ciencia y la tecnología sin perder el norte y asemejarse a vendedores de crecepelo o cualquier otra pseudociencia, desde Xataka les hemos consultado qué tecnología creían que tenía mas visos de convertirse en realidad. O, al menos, cuál les emocionaría mas que se hiciera realidad. Esto fue lo que nos respondieron:

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Dos de las tecnologias que discutimos en el libro ya están en una fase rudimentaria: cohetes reutilizables y realidad aumentada. SpaceX esta progresando cada vez mas en la reutilización de cohetes, lo que tiene el potencial de disminuir el costo de los viajes espaciales hasta en un 90%. La totalidad de los grupos de lanzamiento de cohetes tienen que destruir el cohete como parte de anunciar objetos al espacio. Como analogía: imagina que cada vez que vuelas desde Madrid a Londres, teneis que destruir el aeroplano al final. ¡Esos pasajesserían suficiente caros! Los cohetes reutilizables significan que el espacio movil se desplaza mas cerca del transporte aéreo. Por su parte, la realidad aumentada ya tiene algunos usos populares, fundamentalmente Pokemon Go. Y algunas compañías están laborando para utilizar esta tecnología. Hasta ahora, estamos en los primeros días. Pero, podrias imaginar un futuro donde, por ejemplo, los Pokémon no solo flotan sobre el suelo, sino que crean sonidos apropiados para cualquier superficie sobre la que caminan, y proyectan sombras en el planeta 3D atras de ellos. En resumen, quizas en el futuro habrá realidades aumentadas tan bien diseñadas que podamos sentir que habitamos un planeta mágico.

Como después de zamparos este libro probablemente vais a sufrir síndrome de abstinencia, además les hemos consultado a Zack y Kelly qué otros divulgadores admiran a fin de que nos encontremos un libro tan inspirador como el suyo:

Hay varios enormes comunicadores de ciencia. Randall Munroe hace un trabajo maravilloso al exhibir la ciencia y la tecnología de una forma divertida. Mark Miodownik es un brillante narrador de conceptos de ciencia de materias difíciles. Peter Wohlleben es un poeta científico en un instante en el que no parece valorarse mucho la poesía. Mary Roach es un tesoro único, que siempre continua su propio camino.

Es una alegría doble, pues. La primera, porque logramos leer libros como ‘Un ascensor al espacio’ con una sonrisa perpetua en la cara mientras el cerebro no deja de iluminarse sinápticamente como un árbol de navidad. La segunda, porque cada vez hay mas inventores que obtienen hacerlo, y las consejos de Kelly y Zach son buena prueba de ello.

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La novedad ‘Un ascensor al espacio’: un libro para emocionarse (con cautela) con la tecnología que llega fue publicada originalmente en Xataka por Sergio Parra .


Xataka



Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

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