Un enigma genético llamado América: tras las huellas de los primeros pobladores del continente

Un enigma genético llamado América: tras las huellas de los primeros pobladores del continente

“No hacemos mas en la vida que ir buscando el lugar donde quedarnos para siempre”. Siempre he pensado que esa palabra de Saramago es la una grande descripción del hambre humana por investigar lo que hay mas allá. Fue justo así como llegamos a América. De hecho, fue justo así como llegamos a América todas las veces.

Es cierto, no entendemos como fueran las primeras veces. Es más, este es uno de los debates científicos mas enconados de las ultimas décadas: saber como llegamos, exploramos y poblamos el inmenso continente americano. El debate continua tan abierto que esta semana 3 de las revistas científicas mas prestigiosas del planeta (Science, Cell y Science Advances) provienen con analisis sobre el tema.

Un puzle hecho de momias

Graphical Abstract

Empecemos por lo mas básico: lo que esta claro es que la demografía de América no puede explicarse fácilmente. Desde luego, no lo hemos obtenido todavía. En parte, porque hemos dedicado mucho tiempo a aprender como y cuando aparecieron los primeros pobladores a América, sin embargo hemos prestado mucha menos interés a la expansión posterior por el continente.

Los analisis genéticos han sugerido que las primeras poblaciones americanas se separaron de las asiático-siberianas hace 25.000 años. Desde entonces los primeros americanos se movieron muy rápido y aparecieron al sur en un tiempo récord.

Fue rápida, sin embargo según el repaso de Science coordinado por Víctor Moreno Mayar, fue muy desigual y se diversificó inmediatamente haciendo una grande suma de poblaciones desaparecidas que hoy solo sabemos por los genes que dejaron en las poblaciones actuales.

Curiosamente, entre todas esas poblaciones, los documentos sugieren que existió una demografía de ascendencia australasia en Sudamérica y que, con el tiempo, se extendió hasta la zona sur de Norteamérica. ¿Por qué? Porque, como explican Cosimo Posth y David Reich en su trabajo en Cell, la demografía americana no ha dejado de convertir durante todos estos decenas de años.

Cómo nos cambia el mundo

Los Rieles

Pese a que solemos pensar en América como una lista de enormes áreas civilizatorias relativamente aisladas entre sí, los documentos señalan que los desplazamientos por el continente fueron constantes y la demografía fue reemplaza en algunas ocasiones. Entonces, ¿De dónde sale toda esa diversidad poblacional? En el trabajo de John Lindo y su dispositivo logramos hallar una explicación.

Lindo y su dispositivo han anunciado en Science Advances un analisis del proceso de adaptación de las poblaciones andinas al altiplano desde la venida de los seres individuos hasta nuestros días. El prototipo que surge de ahí nos ayuda a comprender el milagro de diversificación en el entorno de las enormes diferencias geográficas.

Poco a poco, los analisis de los restos encontrados a lo largo de todo el continente nos ayudan a encajar las piezas de un puzle que progresa poco a poco. Queda mucho para resolver el enigma genético de América, sin embargo semanas como esta crean que esa dimensión este cada vez mas cerca.

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La novedad Un enigma genético llamado América: tras las huellas de los primeros pobladores del continente fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



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