Una estación de servicio espacial: una idea para el futuro cuyo primer experimento sale hoy hacia la ISS

Una estación de servicio espacial: una idea para el futuro cuyo 1° ensayo sale hoy hacia la ISS

Con el triunfo de las tareas espaciales la colonización de la Luna o Marte parecen quizas mas cercanas, sin embargo mas allá de la tecnología hay un factor que resulta limitante de cara a la planificación de misiones, sobre todo de vuelta: el combustible, como vimos con el telescopio Kepler. Los tanques de fuel pesan y ocupan, de ahí que lo que se este aprendiendo sea la oportunidad de tener estaciones de servicio espaciales.

La idea es que puedan repostar satélites y otros vehículos, además que pueda servir de plataforma de reparación, de modo que no se necesite bajarlos hasta la Tierra o que puedan establecerse viajes mas largos. Y es una oferta de una nueva empresa, no de la NASA u otro viejo conocido, la cual pondrá a prueba un su metodo con un ensayo que partirá hoy hacia la Estación Espacial Internacional.

Un factible 1° paso hacia “gasolineras” espaciales

La cita la tenemos a las 1:38 pm EST de hoy cuatro de diciembre (las 19:38 en España peninsular, las 18:38 en Canarias y las 12:38 am en México), cuando esta previsto que Orbit Fab lance su ensayo hacia la Estación Espacial Internacional a bordo de un Dragon de SpaceX. Viajará junto a otros experimentos de los que se encargarán los astronautas a bordo de la ISS en participación con el laboratorio nacional de Estados Unidos de la estación, como dicen los del MIT.

¿Y qué es Orbit Fab? Una compañia suficiente nueva centrada en crear productos y respuestas para el espacio, buscando su cabida en empresas como la fabricación, el turismo o la minería espacial. Han comenzado con este proyecto de estación de servicio espacial y cuenta con personal que ya tiene destreza en trabajos de la industria, como el especialista James Bultitude, que trabajó durante 10 años en la construcción de cubesats entre otras cosas.

Orbit Fab Representación artística del proyecto de Orbit Fab. (Imagen: Orbit Fab)

Lo que quieren poner a prueba en su ensayo es la capacidad de transferir combustible en microgravedad. Para ello se han introducido 2 cubesats, uno de ellos repleto de agua, de modo que se probará a transferir el agua entre ellos 2 para finalmente trasferirla a un depósito de la ISS.

Según explicaban Daniel Faber y Jeremy Schiel (co-fundadores de Orbit Fab) a SpaceNews, se tardaron cuatro meses en crear el hardware imprescindible para el experimento. Schiel añadía que estas pruebas servirían para validar los sistemas clave para la intervención como las tuberías o las válvulas, así como para analizar los efectos de un factible derrame en condiciones de microgravedad.

Unos primeros tests con agua

La idea es pues que la compañia pruebe su metodo de válvulas y la dinámica de fluidos en el espacio, dado que en esas condiciones éstos son mas difíciles de medir y pueden quedar flotando alrededor de los tanques, siendo su comportamiento impredecible. Como hemos dicho, 1° probarán con agua, de modo que puedan terminar una 1ª etapa de las pruebas para convertirse en candidatos a distribuidores de combustible en el espacio.

Si todo va como esta previsto, los tests se realizarán hacia el siguiente mes(30dias) de marzo. El siguiente paso consiste en poner tanques en órbita, algo que Shiel espera que ocurra el siguiente año, siempre y cuando estos primeros experimentos salgan bien.

Imagen | Ball Aerospace

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La novedad Una estación de servicio espacial: una idea para el futuro cuyo 1° ensayo sale hoy hacia la ISS fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


Xataka



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