Una larguísima elegía saturniana: los anillos de Saturno parecen condenados a desaparecer mucho antes de lo que pensábamos

Una larguísima elegía saturniana: los anillos de Saturno parecen condenados a marcharse mucho antes de lo que pensábamos

Durante años sabíamos tan poco de los anillos de Saturno que la teoría que nos parecía mas posible era la de Mark Russel: “los anillos estaban totalmente compuestos de las maletas perdidas en los aeropuertos”. Por eso mandamos la Cassini. Pero tras examinar los últimos documentos de la sonda tenemos una mala noticia: no han hallado aquella mochila que perdí con Spanair en el 96.

Por suerte, lo que han hallado es mucho mas interesante: los anillos de Saturno, uno de las 7 maravillas naturales del Universo, tienen una vida mucho mas compleja de lo que parece. Y eso tiene consecuencias para el futuro cosmológico de los mismos anillos.

Cassini o como continuar modificando nuestra forma de visualizar el cosmos después de muerta

Según han conseguido descubrir gracias a los últimos vuelos de Cassini, el anillo mas cercano al mundo conserva un potente intercambio químico con la atmósfera del planeta y el material que envía al anillo puede, de hecho, terminar por convertir la composición de las capas superiores.

Cassini

Según los documentos de Cassini, los anillos estaban compuestos de agua, amoníaco, monóxido de carbono, nitrógeno molecular, dióxido de carbono y metano. Este último fue toda una sorpresa: con los ejemplos previos en la mano nadie podía imaginar que hubiera metano allí.

También es verdad que se pensaba que “los anillos eran totalmente de agua. Pero los anillos mas internos están suficiente contaminados” explicaba Thomas Cravens, profesor de física y astronomía en la Universidad de Kansas y coautor del trabajo. “No sabemos muy bien lo que ocurre”, avanzaba Cravens, sin embargo parece claro que las dinámicas del anillo afectan a la composición de la atmósfera superior de Saturno. Y eso hace que entendamos un poco preferible como surgen y como mueren los anillos de los planetas.

El futuro de los anillos

Pia12797 Full

Un entendimiento que trae lo que podríamos denominar malas novedades para los astrónomos del futuro (futurísimo). “Hemos tenido que acortar [nuestras estimaciones sobre] la vida util de los anillos internos debido a la suma de material que se esta moviendo, es mucho mas de lo que pensábamos antes”.

Es cierto. Los calculos del dispositivo de exploración sugieren no solo que los anillos tienen fecha de caducidad, sino que esa fecha esta diez veces mas cerca de lo que pensábamos. No es algo que vayamos a visualizar nosotros, claro: se proyecta en el futuro del Sistema Solar. Pero el futuro de Saturno se parece (y mucho) al de Júpiter (que posiblemente además tuvo su anillo). Como dice el dicho, cuando veas los anillos de tu vecino recortar, pon los tuyos a remojar.

También te recomendamos

Soy flexitariano y así es como me alimento

No, los anillos de Saturno no son lisos, ni sólidos ni gruesos porque se echa pulsos gravitacionales con sus lunas

La NASA nos muestra por dónde entró Cassini a Saturno en su Grand Finale: repasamos las cifras y hechos destacados de la misión


La novedad Una larguísima elegía saturniana: los anillos de Saturno parecen condenados a marcharse mucho antes de lo que pensábamos fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

También puedes revisar estas noticias relacionadas.

Tags: #anillos #antes #condenados #desaparecer #elegía #larguísima #mucho #parecen #pensábamos #saturniana #Saturno

Deja un comentario

Author: 
    author