Ver la “gloria” desde el espacio: el astronauta Alexander Gerst logró capturar un singular fenómeno óptico desde la ISS

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No hay desconfianza de que la Estación Espacial Internacional cree un único y privilegiado mirador para visualizar vuestro mundo y lo que acontece en sus cielos y proximidades, y prueba de ello es lo que ha conseguido capturar en una fotografía el astronauta Alexander Gerst. Un milagro óptico suficiente particular que se denomina “gloria” o anthelion, algo así como un arco iris especial (y en este caso un poco espacial también).

Es algo que suele ser observado por pilotos y montañistas al suceder en las nubes (o en cráteres de volcanes), y cuyo motivo es similar al de un arco iris convencional. Esta vez el punto de vista era algo mas subido y gracias a las redes sociales logramos crear de los ojos del astronauta los nuestros, pese a que sea por un momento.

La “gloria” muestra cuando menos la esperas

Dada la singularidad del evento, la ESA ha tenido bien hablar de esta gloria y de como se producen. En concreto, la que cazó Gerst se produjo el 14 de septiembre de 2018 durante la misión Horizons, y así lo compartía desde su cuenta de Twitter:

Por desgracia no logra apreciarse de forma notable, sin embargo sí aparecen a verse una especie de arco iris circulares y concéntricos entre las nubes de la Tierra. Si tiramos de edición fotográfica y aplicamos algunos ajustes logramos matizarlo algo más:

Gloria 02 Imagen original: NASA/ESA

Explican en la administración espacial europea que ver una gloria desde la ISS a una altura de 400 kilómetros es sorprendente al requerir ciertas condiciones atmosféricas específicas. Los aros de arco iris se forman cuando los rayos del Sol interactúan con las gotas de agua, refractando la luz hacia el observador (en este caso Gerst y nosotros), algo que solemos visualizar en los confines de lo que se considera atmósfera terrestre propiamente dicha.

No es que haya un límite preciso entre espacio y Tierra, sin embargo con los años se aceptó que la linea de Kármán, a 100 kilómetros sobre el nivel del mar, es el punto en el que se da esta separación ya que a partir del mismo la atmósfera ya es muy débil, quedando la totalidad de fenómenos atmosféricos por debajo. Pero éstos no tienen porqué respetar las manías humanas de poner nombre y límite a todo, de modo que en situaciones se dan fenómenos como éste más arriba de lo habitual.

Gloria Barco Una gloria solar y un spectro de Brocken observados en San Francisco. (Foto: Brocken Inaglory)

El misterio de los fenómenos súper atmosféricos

La NASA y la ESA tienen los ojos puestos en vuestro mundo demás de en nuestros vecinos cósmicos, y alguna vez ya hemos colaborado alguna otra visión espectacular que todos ellos pueden darnos. Con respecto a lo que Gerst descubrió comenta la ESA que el Atmosphere-Space Interactions Monitor (ASIM) no se dedica exactamente a buscar glorias, sin embargo que toda su colección de cámaras, fotómetros y detectores de radiación gamma y X además caza de vez en cuando alguno de estos fenómenos poco habituales como espectros rojos (sprite en inglés, un tipo de descarga eléctrica que se produce en tormentas poderosos por encima de los destellos habituales), citando el que logró el astronauta Andreas Mogensen además desde la ISS.

De hecho, la foto de la aurora boreal que enlazábamos justo en el párrafo anterior (y que tomó además Alexander Gerst) esta sirviendo para aportar documentos a los examinadores que trabajan en saber mas estos fenómenos (en el caso de las auroras, aún en estudio). Así, la NASA y la ESA siguen buscando estos fenómenos y capturándolos con sus artefactos en la medida de lo posible, como además lo son las nubes noctilucentes de las cuales se supo mas hace unos meses.

Imagen | ESA/NASA

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La novedad Ver la “gloria” desde el espacio: el astronauta Alexander Gerst logró capturar un singular milagro óptico desde la ISS fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


Xataka



Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

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