Volar de Pekín a Nueva York en dos horas está más cerca: este avión hipersónico ya rebasa los 8.500 Km/h en el túnel de viento

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Aunque el adjetivo «hipersónico» aplicado a la aeronáutica todavía no ha sido globalmente aceptado, se maneja habitualmente para reconocer aquellos aviones que son capaces de lograr velocidades que oscilan entre los cinco y los diez Mach. Si lo expresamos en Km/h para crearnos una idea mas precisa de la rapidez de la que estamos hablando nos iríamos a un rango que abarca desde los 6.150 hasta los 12.300 Km/h aproximadamente. Ahí es nada.

Estas cifras tan espectaculares parecen encajar sin demasiados problemas en los proyectos aeronáuticos de carácter militar, pero, en esta ocasión, además tienen cabida en el ámbito civil. Y es que un dispositivo científico de la Academia China de Ciencias ha desvelado que ha probado con triunfo en un túnel de viento un aeroplano hipersónico que podrá utilizarse en el ámbito del transporte civil, y que, segun sus pruebas, alcanza una rapidez de Mach 7, que equivale a algo mas de 8.500 Km/h.

El secreto esta en las alas

Alcanzar una rapidez tan elevada plantea cuantiosos desafíos en el ámbito de la ingeniería. A partir de Mach 3, que es igual a tres veces la rapidez de propagación del sonido en el aire, los aviones empiezan a experimentar un estrés que puede provocar deformaciones en su estructura. Además, el rozamiento con el aire provoca un incremento tal de la temperatura que el aire que envuelve a la nave se ioniza, lo que quiere mencionar que varias moléculas de los gases que lo conforman dejan de tener una carga eléctrica neutra debido al exceso o carencia de electrones.

El dispositivo chino encargado del layout de este aeroplano se ha esforzado para desvelar las programas civiles de su oferta ilustrándola como la oportunidad de viajar de Pekín a Nueva York en solo 2 horas

Si un objeto continúa acelerando mas allá de Mach tres dentro de nuestra atmósfera, el calentamiento aerodinámico se vuelve un dilema serio. En cualquier caso, el dispositivo científico chino que he hablado al origen de este capítulo parece haber hecho progresos relevantes en la dimensión de estos retos. De hecho, han anunciado un capítulo en el que describen sus logros en la revista china especializada «Physics, Mechanics and Astronomy», lo que demuestra que van muy en serio.

En las fotografias que ilustran este capítulo podéis visualizar que el layout de su aeroplano es muy peculiar. Y lo es porque, además de recurrir a las habituales alas colocadas en ambos lados del fuselaje, además tiene 2 alas complementarios alojadas en el plano superior del avión. Según estos científicos, este layout acepta a su nave aguantar las ondas de impacto de los impactos sónicos, que pueden ocasionar turbulencias y resistencia aerodinámica, mucho preferible que los diseños tradicionales, proporcionando, al mismo tiempo, una mayor estabilidad, e aumentando el rendimiento.

Avionhiper 2

Eso sí, es obvio que esas alas complementarios conllevan un incremento significativo del peso del avión. Pero estos tecnicos parecen disfrutarlo resuelto porque en su capítulo explican que, si su layout viene a afrontar pruebas de vuelo real, contará con motores de tiempo combinado, en los que coexisten 2 ciclos termodinámicos distintos que usan como fluidos de trabajo el vapor de agua y los gases que proceden de la quema del combustible.

Estas innovaciones en materia de layout aerodinámico y propulsión deben ir acompañadas por desarrollos en ingeniería de materiales que garanticen la integridad de la nave cuando su estructura es sometida al estrés que conlleva una rapidez tan elevada. Aunque, afortunadamente, en este ámbito desde que se inició la «carrera espacial» a terminos de los años 50 del siglo pasado hemos realizado mejoras espectaculares de los que, sin duda, se beneficia este proyecto.

Desde luego, viajar de Pekín a Nueva York en solo 2 horas, que es el ejemplo real al que ha recurrido este dispositivo chino para describir su trabajo, suena espectacular. ¿No os parece?

Vía | Popular Science
Imágenes | Science China Press
En Xataka | La carrera hipersónica entre Estados Unidos y China: una competición cuyo ganador espera verse en 2030

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La novedad Volar de Pekín a Nueva York en 2 horas esta mas cerca: este aeroplano hipersónico ya rebasa los 8.500 Km/h en el túnel de viento fue publicada originalmente en Xataka por Juan Carlos López .


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