Walmart abre su “tienda del futuro”: inteligencia artificial y más grande que las Amazon Go, aunque sin compras automatizadas

Walmart abre su

No es ninguna novedad que Walmart busca frenar el avance de Amazon® en un campo que por años le ha pertenecido en los Estados Unidos: el de los supermercados. Con la compra de Whole Foods por parte de Amazon® y la abertura de sus tiendas semi automatizadas Amazon® Go, la compañia de Jeff Bezos empezó a apostar por un concepto inspirado en tecnología, velocidad y comodidad empleando inteligencia artificial. Pues ahora Walmart no se quiere quedar atrás y hoy inauguró su 1° concepto de “tienda del futuro”.

Bautizada como Walmart Intelligent Retail Lab (IRL), esta nueva tienda es un concepto muy diferente a lo que entendemos de las Amazon® Go, donde la único que comparten es el uso de inteligencia artificial y un montón de tecnología para automatizar actividades que durante años han sido realizadas por humanos.

Walmart Intelligent Retail Lab

Hace unos días, Walmart dio a saber un agresivo despliegue de nuevos robots que estarán llegando a sus tiendas en Estados Unidos, los cuales, segun la compañía, ayudarán a automatizar actividades que los individuos no disfrutaban, como limpieza, revisión de estantes y clasificación de productos. Aunque a los pocos días de este aviso llegaron algunos empleados a mencionar que estos robots sólo habían llegado para añadirles mas trabajo.

El punto es que Walmart lleva años experimentando con respuestas para disminuir el trabajo de sus empleados, no entendemos si esto también esta contribuyendo a la desaparición de puestos de trabajo, ya que la misma compañia ha recalcado una y otra vez que estos esfuerzos son con el objetivo de liberar a las individuos de actividades tediosas para que se centren en interés al público.

El nuevo y mas claro ejemplo de ello es la Intelligent Retail Lab (IRL), una enorme bazar de 15.240 metros cuadrados en Levittown, Nueva York, que abrió hoy sus puertas con mas de 30.000 artículos y que es operada por apenas 100 empleados con la ayuda de un enorme metodo de cámaras y sensores equipados con inteligencia artificial.

Walmart IRL

A diferencia de las Amazon® Go, en la IRL no logramos comprar de forma automatizada, ya que el metodo esta pensado en apoyar a la intervención de la bazar y no a los clientes. Es decir, aqui hay cajeros para pagar lo que necesitemos, individuos en el almacén listas para abastecer los pasillos y otras actividades que necesiten contacto humano. Vamos, al final tenemos 100 individuos que se encargarán de la operación.

Entonces ¿qué crean las cámaras y sensores colocados en toda la tienda? Según Walmart, el metodo se encargará de monitorizar los niveles de inventario para determinar, por ejemplo, si el personal necesita obtener mas carne del almacén para reponer los estantes, o si alguno de los productos frescos han estado demasiado tiempo en el estante y necesita ser retirado.

El objetivo de esto, segun la compañía, es saber con precisión dónde y en qué instante reponer los productos, para así brindar la certeza a los usuarios de que los alimentos siempre están frescos y que todos los productos a la venta están disponibles.

Walmart no promete fragmentos de quién o qué compañia esta claro toda esta tecnología y soporte, sin embargo si nos basamos en los rumores del año pasado, todo enfoca a que Microsoft® tiene cierta colaboración en esto.

Según Walmart, las cámaras y sensores de la tienda, de los que no especifica su suma exacta, producen 1,6 TB de documentos por segundo, y todo es administrado por un enorme centro de documentos que esta implementado en la misma bazar y que por cierto, esta a la vista de todos los clientes.

Irl Inside The Data Center 1

Este metodo se basa en reconocimiento de imagen, visión artificial y machine learning, lo que permite, segun Walmart, reconocer todos y cada uno de los productos que se localizan en los estantes, inclusive saber el tipo de producto, su peso y el tiempo que lleva en piso de venta.

Incluso aseguran que si metodo es apto de determinar la demanda de productos de convenio a la afluencia de clientes, por lo que puede inventar una proyección de artículos para eludir desabasto durante la operación.

“La IA no tiene porque ser intimidante”

Respecto a todos los documentos que recogen sus cámaras y sensores para saber los hábitos de compra, Walmart asegura que los documentos quedan en sus servidores(dedicados) sólo una semana y ultimamente son eliminados.

La compañia también mencionó que el tener una bazar llena de cámaras, sensores y gigantes servidores(dedicados) puede resultar hasta cierto punto intimidante para varias personas, por lo que han determinado ubicar unos quioscos con pantallas táctiles en la entrada, las cuales sirven para explicar como sirve todo el metodo y los servicios que simboliza para la intervención de la tienda.

También en la entrada hay una enorme pantalla interactiva que acepta a los usuarios jugar, ya que en ella se muestra cómo, supuestamente, trabajan las cámaras de la tienda, donde la inteligencia artificial estima el posicionamiento de las individuos y sus movimientos. Uno de los objetivos de esta pantalla, también de divertir, es inventar que esta tecnología parezca menos intimidante, segun Walmart.

Irl Interactive Screen

Mike Hanrahan, CEO de IRL, mencionó:

“La tecnología nos acepta comprender mucho mas (y en tiempo real) sobre vuestro negocio. Cuando se combina toda la información que estamos compilando en IRL con los mas de 50 años de destreza de Walmart en la administración de tiendas, se pueden inventar experiencias realmente poderosas que mejoran las vidas de nuestros usuarios y empleados.”

Walmart afirmó que hasta el instante los sistemas de pago automatizados no son prioridad, antes exploran ampliar el metodo para que realice inventarios precisos de carne, se garantice que haya carritos de la compra disponibles en todo instante y que las cajas estén abiertas y con personal de convenio a la suma de usuarios en la tienda.

Tal y como sucedió con el aviso de sus robots, Walmart insiste en que estás medidas no provienen a reemplazar trabajos, sino a liberar a los empleados de actividades repetitivas para que centren en la interés al cliente.

IRL es apenas una prueba, como una beta abierta, y la idea es experimentar tanto en la intervención como en la respuesta de los usuarios y empleados. Hasta el instante se ignora cuánto durará esta prueba o si hay planes para abrir nuevas tiendas con esta tecnología.

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La novedad Walmart abre su “tienda del futuro”: inteligencia artificial y mas enorme que las Amazon® Go, pese a que sin compras automatizadas fue publicada originalmente en Xataka por Raúl Álvarez .


Xataka



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