Ya podemos jugar a ser dioses: CRISPR ha empezado a cambiar el futuro de la especie humana (Despeja la X, 1×26)

Ya logramos jugar a ser dioses: CRISPR ha comenzado a convertir el futuro de la especie humana (Despeja la X, 1x26)

Monstruoso, irresponsable, peligroso, decepcionante o prematuro” esos son algunos de los calificativos con los que la sociedad científica mundial ha calificado la polémica de la semana. Y es que, bajo el nacimiento de 2 inocentes gemelas en la ciudad de Shenzhen (China), se esconde uno de los experimentos mas controvertidos de los últimos años: acabamos de cruzar una linea roja en la evolución de la especie.

Y, sin embargo, esto es solo la antesala de lo que nos espera. La edición genética aún no esta preparada para tratar a pacientes, sin embargo CRISPR es una tool tan sencilla, barata y precisa que es muy complicado de controlar. La “Era de la Genética” ha comenzado y esto es lo que logramos permanecer de ella.

Para averiguar sobre las gigantes posibilidades de la edición genética, hemos invitado a vuestro último episodio de Despeja la X a Javier Jiménez, editor de ciencia en Xataka quien junto a Santi Araujo, responsable de producción, nos guiará por un planeta en el que “ya logramos jugar a ser dioses”.

Escucha y suscríbete a ‘Despeja la X’

despeja la x

A continuación, podrias oir el episodio de esta semana. Si lo prefieres, puedes suscribirte directamente en cualquiera de las plataformas en las que estamos, así no deberás que preocuparte cada vez que salga una nueva entrega.

Pequeña guia rápida para comprender como CRISPR puede convertir el futuro de la especie humana

¿Por qué estamos hablando de nuevo de CRISPR?

La novedad de la semana, sin lugar a dudas, ha sido el nacimiento en China de 2 gemelas (Lulu y Nana) cuyo ADN, supuestamente, ha sido editado genéticamente mediante CRISPR. Jiankui He, profesor en excelencia de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de Shenzhen (China), y su equipo alteraron genéticamente quince embriones de 9 parejas voluntarias hasta lograr embriones con la mutación deseada. Según el propio equipo, el 1° embarazo victorioso llegó a término a lo largo del mes(30dias) de noviembre de 2018 y el 2° saldrá de cuentas en los próximos meses.

La operación trataba de “anular” el gen del receptor CCR5 que tiene una relación muy estrecha con las células T del metodo inmune. Por resumir, las personas que tienen 2 copias de la mutación delta32, son resistente al VIH. Es una variante muy conocida porque algunos maestros la consideran una de las diez modificaciones “más seguras” de cara a comenzar a optimizar genéticamente a los seres humanos.

El resultado, siempre segun los investigadores, no ha sido del todo satisfactorio. Solo una de las niñas tiene la edición completa. La otra es un mosaico genético (es decir, varias de sus células tienen el CCR5 anulado y otras no). Pero poco importa, si se confirma que es verdad, estaremos ante el 1° caso de mejoramiento humano, una linea que hasta ahora nadie se había atrevido a cruzar.

¿Cómo hemos obtenido inventar todo esto?

Crispr Cas9 Biologist

Para entenderlo, tenemos que irnos a las salinas de Santa Pola, en Alicante, en los años 80. Allí, un joven investigador español, Fracis Mojica, encontró unas extrañas repeticiones en el ADN de las células que parecían muy importantes, pese a que no entendía muy por qué. Tardó mas de 20 años en comprender que se trataba de un metodo inmunitario molecular.

Cuando un virus entra en una célula procariota (células que tienen el material genético desparramado por el citoplasma), cogen lo pillan y lo utilizan para sus propios fines cual MacGyver en una chatarrería. Por eso, a la evolución movil no le quedó otro remedio que inventar sistemas para combatirlos. Eso es CRISPR: un metodo que acepta inventar “retratos robots” de los virus y utilizar una proteína (llamada Cas9) para identificarlos y neutralizarlos cortando su material genético.

En 2012 un dispositivo de exploración franco-americano detectó que podíamos utilizar ARN artificial para engañar a la proteína. Así, podríamos hacerla investigar trozos del genoma de la célula y editarlos a voluntad. Es más, descubrimos que era el metodo mas sencillo, mas barato y mas exacto con el que nos habíamos encontrado.

Resultaba que con CRISPR podíamos inventar casi de todo: efectuar experimentos que hasta hace 2 días no podíamos ni imaginar, asegurar el futuro de microorganismos importantes, recuperar especies extintas o actualizar genéticamente a las personas. En terminos tecnicos se puede cir que es la “pera limonera” y durante la ultima década hemos dedicado cada vez mas bienes a entenderlo en profundidad.

¿Qué hay que entender? ¿Por qué no lo utilizamos ya?

SCIENCE

El dilema es que es una técnica con muchísimo potencial, sin embargo esta “en pañales”: entendemos muy poco aún de ella. Veréis, CRISPR-Cas9 es una tool muy precisa editando el genoma, sin embargo no es el único mecanismo que interviene en el proceso y los que lo crean no son tan precisos.

Las células de vuestro cuerpo tienen sistemas moleculares que repasan el ADN en busca de potenciales errores o daños fortuitos. Cuando detectan alguno, lo intentan reparar. Eso quiere mencionar que, tras cada edición, hay muchos mecanismos que revisan el genoma en busca de errores y, si sospechan que los hay, pueden “corregir” vuestro trabajo: esa corrección puede dejar la edición indemne, puede resetearla o puede introducir cambios peligrosísimos. Es una lotería.

Ese es el enorme escollo de CRISPR. Para que nos hagamos una idea, cuando trabajamos con ratones, la tasa de triunfo ronda el 5%. Es decir, solo 1 de cada 20 ratones editados tiene la modificación que queríamos. En ciencia, la solucion es sencilla: los ratones que no “sirven” entre comillas, se descartan de la investigación. Con los seres humanos, no logramos inventar eso.

Y ese es solo uno de los problemas que sabemos (y que nos permanecen por conocer). Por ejemplo, en el último año han aparecido estudios que hablan de potenciales reacciones alérgicas masivas que podrían llegar a asesinar a los pacientes. Hasta que no estemos seguros de los peligros de la técnica, es amenazador ir mas allá.

Pero, ¿no es lo que ha pasado en China?

Precisamente y eso es lo que hace que el caso chino sea tan polémico. Los examinadores han cogido embriones completamente sanos y los han editado para eludir una remota oportunidad de infección. De ahí que muchos maestros lo tachen de imprudente. Sin embargo, ha puesto encima de la mesa un tema que va mas allá.

Ahora que tenemos una tool que nos va a permitir inventar cosas increibles con nuestros genes, ¿deberíamos de usarla? La totalidad de maestros en bioética están de convenio en que, como si de un tratamiento al uso se tratase, utilizar las tools que tengamos para acabar con la enfermedad y el sufrimiento personas es una buena idea

El debate peliagudo llega cuando contamos no de curar, sino de optimizar a la gente. Las preguntas se acumulan, ¿debemos actualizar a nuestros hijos para que sean mas altos, intelligent o guapos? ¿Debemos hacerlos mas fuertes, mejores bailarines, hábiles con las manualidades?

Hay quien cree que deberíamos hacerlo. Julian Savulescu es un popular filósofo que defiende la “beneficencia procreativa”, es mencionar la responsabilidad ética que tienen los padres de utilizar estas técnicas para darles las mejores posibilidades a sus hijos (también en el terreno genético).

De hecho, hay algunos examinadores como George Church, catedrático de Genética de la Universidad de Harvard que tienen listas de modificaciones genéticas que sospechan suficientemente buenas y seguras como para comenzar a introducirla en nuestros hijos cuánto antes. Pero esto son solo las voces mas atrevidas.

¿La totalidad de maestros no están en esa línea?

Ni la totalidad de expertos, ni la totalidad de países. Precisamente por eso, China ha sido el país elegido para el experimento. En el enorme asiático, a diferencia de en otros países, solo hace falta que el comité ético de un hospital apruebe el ensayo (cosa que parece que hizo) para que se pueda comenzar a trabajar con él. Por ello, China lleva editando a pacientes con CRISPR desde 2015, mientras que el resto de paises acumulan retrasos y retrasos.

Hace una semana, nosotros mismos en Xataka, publicamos un reportaje en el que hablábamos de todo esto en terminos de futuro remoto. De futuro nada, la mejora genética ya la tenemos aquí.

¿Y qué va a suceder ahora?

Alex Iby 434004 Unsplash

Nadie lo tiene claro. Buena parte de las reacciones que estamos viendo por parte de los ingenieros están motivadas por el temor de que un error degenere en un parón de las líneas de investigación. Eso pasó en los 2000 tras la muerte de Jesse Gelsinger tras una terapia génica.

Pero lo mas problemático de todo es que la tecnología es tan sencilla que pese a que China no haya cruzado el Rubicón de la mejora genética, es cuestión de tiempo que alguien lo haga. ¿Cuánto tardaremos en visualizar guerreros diseñados genéticamente para ser mas poderosos y rápidos? ¿Serán personas “normales” los primeros astronautas que viajen a Marte o serán personas con adaptaciones adecuadas para la micro gravedad? ¿Faltará mucho para que los extremadamente ricos empiecen a utilizar estas técnicas para potenciar al máximo a sus hijos haciendo una “nueva clase social” genéticamente mejorada?

En fin, tenemos mas preguntas que respuestas, sin embargo la vida nos va a obligar a buscarlas todo lo veloz que podamos.

Cada semana, un nuevo capítulo

Y recuerda: cada jueves deberás un nuevo artículo de vuestro podcast Despeja la X, en el que analizaremos a fondo el enorme tema tecnologico de cada semana. Y si aún quedas con ganas de más, te recordamos que además teneis disponibles el resto de podcast de Xataka:

  • Captcha (iVoox, iTunes, Pocket Casts, YouTube o Spotify): el enorme viaje a través del presente y futuro de la Inteligencia Artificial que busca explicar a fondo como sirve la llamada “nueva electricidad”, la disciplina científico tecnológica mas apasionante de los siglos XX y XXI.
  • Insert Coin (iVoox, Spotify o iTunes): cada programa, un invitado super ingeniero y técnico en algunos de los temas que nos fascinan.
  • Xataka Now (iVoox, Spotify o iTunes): la actualidad tecnológica diaria, resumida en forma de informativo de unos minutos.

¡Gracias por acompañarnos!

También te recomendamos

De la 1ª caja de cambios de Leonardo da Vinci hasta hoy, ¿cómo ha transformando el modo de conducción?

China asegura que esta haciendo los primeros bebés editados genéticamente con CRISPR y hay buenas deducciones para pensar que es verdad

La semilla del diablo: los desafíos que tiene la agrotecnología para convertir el futuro de la alimentación


La novedad Ya logramos jugar a ser dioses: CRISPR ha comenzado a convertir el futuro de la especie humana (Despeja la X, 1×26) fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka



Agradecemos a la fuente original por la información que nos ayudo a crear este articulo.

También puedes revisar estas noticias relacionadas.

Tags: #1x26 #cambiar #CRISPR #Despeja #dioses #empezado #especie #futuro #humana #jugar #podemos

Deja un comentario

Author: 
    author